Diversão Retro

Esta casa de diversões retro em Alameda tem todo o pinball de que alguma vez precisará.

Museu de Pinball do Pacífico. Todas as fotos por Davy Carren.

Por Davy Carren

O nosso mundo está repleto de distracções. Tudo está a competir pela sua atenção. Pode ser cansativo apenas tentar negociar o seu caminho através dele.

Mas eu tenho uma ideia: Guarde o seu telemóvel. Tire os seus auriculares. Desligue-se. Desligue-se de tudo. Jogue um pouco de pinball.

Há algo de gratificante nos ruídos, na sensação dos botões e dos flippers, e na bola a bater nas coisas. É interativo; é envolvente; é frustrante como o inferno; liga-o ao passado, e é muito divertido.

No Alameda’s Museu de Pinball do Pacífico, eles têm mesmo tudo. Desde o primeiro jogo de êmbolo com mola de Montague Redgrave até às elaboradas máquinas actuais com ecrã digital e subwoofer. Existem cinco salas de jogos, cada uma com a sua própria cápsula do tempo. Três das salas têm até a sua própria jukebox apropriada à época. E por 22 dólares pode jogar em todas as máquinas “de graça” – não são necessárias moedas adicionais.

A organização sem fins lucrativos na 1510 Webster Street foi fundada em 2002 com uma simples declaração de missão: “A promoção e preservação do pinball, um dos passatempos favoritos da América”, de acordo com o seu sítio Web. Cada secção alberga uma era diferente de máquinas, uma história diferente. Visitei-a um dia recentemente, e esta é a minha visita guiada:

Sala de máquinas antigas

A primeira sala é onde se encontram todos os jogos históricos. Os mais antigos estão vedados, mas pode ficar a centímetros deles para inspecionar as suas estranhas complexidades. Até há um jogo de Bagatelle, o precursor do pinball, que pode jogar com berlindes.

Os berlindes flutuam sonolentamente e saltam suavemente nos pequenos pinos que estão dispostos em semicírculos à volta de buracos com números. Se acertar com um berlinde num buraco, ganha alguns pontos. O jogador não tem qualquer controlo para além do lançamento inicial do berlinde para a superfície de jogo. Experimentei alguns berlindes, mas não fiquei impressionado. Simples, mas não muito emocionante.

Há uma máquina de madeira muito bonita chamada Spot-Lite. Não tem flippers e utiliza um método de pontuação semelhante ao da bola que cai no buraco. Mas, ao contrário da Bagatelle, está debaixo de um vidro e tem uma caixa traseira onde os números se alinham num cartão iluminado à medida que as bolas caem nos buracos. Eu tento a minha sorte.

Um funcionário diz-me que vêm pessoas de todo o mundo para jogar este jogo, mas o sistema de pontuação sempre o deixou perplexo. É estranho, com diferentes botões para premir antes de mergulhar em cada bola. Devo dizer que não fui capaz de o ajudar muito a perceber.

Começo a reparar que muitos dos primeiros jogos têm um aviso contra o jogo. Isto porque o pinball era considerado um jogo de azar, não de habilidade, e as pessoas apostavam nos resultados. Em Nova Iorque, onde o pinball foi proibido de 1946 a 1970, os salões de jogos de pinball foram invadidos e os jogos foram destruídos pelo então presidente da câmara Fiorello La Guardia, que os demonizou, acreditando que “roubavam às crianças das escolas os seus suados níqueis e moedas”.

Obviamente que isto não durou muito tempo, pois o advento dos flippers com técnicas de empurrar e apanhar, colocou o pinball na categoria de jogo de perícia.

Jogo Humpty Dumpty, o primeiro jogo com flippers electromagnéticos. Estes minúsculos flippers virados para a frente não são muito potentes, embora ter seis deles seja emocionante, e pouco fazem para redirecionar a bola, que leva o seu tempo a deslizar lentamente dos para-choques com elásticos para os kickers macios, acabando por se depositar numa célula de retenção no fundo.

Depois de mais algumas pontuações miseráveis noutras máquinas de cinco e dez cêntimos, vou até à jukebox que guarda velhos discos de 7 polegadas. Os estalidos dos cartões de pontuação e o ténue bater dos flippers são silenciosos e soam quase serenamente nas meia dúzia de máquinas que estão a ser tocadas, enquanto tocam e apitam como caixas registadoras. O volume é baixo. O ambiente é de lazer.

O volume é mais alto na sala modernista dos anos 60, onde os jogos ostentam figuras angulares e abstractas nos seus vidros traseiros.

Sala da Escolha do Membro

Este espaço tem um alinhamento rotativo comissariado pelos fiéis pagadores de quotas do museu. Tem uma mistura de tudo, e até uma máquina transparente que lhe permite inspecionar as suas entranhas. Uma máquina dos AC/DC está a tocar “Highway to Hell” mesmo ao lado de um jogo pitoresco com tema de basebol chamado Upper Deck, com pequenos jogadores de cartão a percorrer as bases dentro da caixa traseira.

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